Veit Stoss, utalentowany artysta polskiego gotyku
W średniowieczu artyści nie byli tak chętni do podpisywania swoich prac. Wszystko, co zrobili, nie zrobili tego ze względu na sławę, ale ze względu na Boga. Dlatego wielu artystów tego okresu pozostaje nieznanych. Na szczęście dokumenty dotyczące Veit Stoss zostały zachowane. Dzięki temu znamy teraz nazwisko Veit Stoss, autora najcenniejszych zabytków polskiego średniowiecza.

Veit Stoss (lub Wit Stwosz - jak się nazywa w Polsce) nie był jednak Polakiem. Objął obywatelstwo krakowskie - co nikogo nie zaskoczyło, ponieważ miasto i wieś w tym czasie były bardzo wielokulturowe. Przybył pod koniec XV wieku z Norymbergi w Niemczech, aby wykonać ołtarz głównego kościoła krakowskiego. Ołtarz jest z pewnością najważniejszym arcydziełem jego życia i jednym z najpiękniejszych gotyckich ołtarzy, jakie kiedykolwiek powstały.

Ołtarz Wita Stwosza w Krakowie ma wiele cech, które już zapowiadają nowy styl - Renesans. Rzeźby, choć przedstawiają życie Matki Boskiej sprzed 2000 lat, są ubrane w typowe średniowieczne krakowskie stroje. Cechy bohaterów są tak precyzyjne, że można powiedzieć, jakie choroby cierpieli w tym czasie (szczególnie, że Stoss bardzo często używał pacjentów szpitala jako modeli). Ołtarz jest główną atrakcją kościoła Mariackiego, a jego gigantyczne rzeźby zadziwiają odwiedzających. Podczas II wojny światowej ołtarz stał się symbolem polskiego dziedzictwa. Pomimo prób ukrycia go przed nazistami ołtarz został zabrany do Niemiec, ale został odzyskany i odnowiony.

Oprócz ołtarza kościoła Mariackiego i innych dzieł Wita Stwosza warto wspomnieć o sarkofagu Kazimierza Jagiellończyka - króla Polski. Wyrzeźbiony w czerwonym marmurze, najprawdopodobniej wkrótce po śmierci króla, uderza realizmem. Jest to największy zabytek krakowskiej katedry, gdzie koronowani byli królowie kraju.

Veits Stoss spędził w Polsce ponad 20 lat, pozostawiając najlepsze gotyckie dzieła sztuki, które wciąż zadziwiają swoim pięknem i techniką autora. Veit Stoss z łatwością wpisany w biblijne historie, zwyczaje i cechy polskiej kultury. W Polsce na pewno nie było innego średniowiecznego artysty, który pozostawiłby tak wiele wspaniałych dzieł sztuki z tego okresu. Chociaż wrócił do Norymbergi na początku XVI wieku, nigdy nie zyskał tam sławy i szacunku, jakie miał w Polsce. Jego nazwisko, jako autor jego dzieł krakowskich, stało się nieznane aż do XIX wieku, kiedy Ambrozy Grabowski je badał.